Все записи за Январь 2021 года

От заката до рассвета (нет отзывов)

12 января 2021. Рубрики: Творчество; автор: Княгиня.

Лесная эльфа попала в логово вампиров. И выбралась.

Этот рассказ был написан для форумного конкурса. Задача — выжить в вампирском логове, используя заданный набор предметов. Получилось что получилось.Если б только она не ошиблась дверью! Улепётывала бы сейчас в лес, и никакая тварь её там не догнала бы. Если б только она была шустрее! Нырнула бы в боковушку незамеченной и сидела бы там до утра, прикрывшись рухлядью. А теперь тощенькая лесная эльфа была заперта в чулане без окон, и в дверь ломились хозяева дома — вампиры. Единственной удачей был засов на двери, почему-то оказавшийся внутри. Но выбить обычную дверь — вопрос времени, а у эльфы не было ничего, чтобы оказать хоть видимость сопротивления. Что стало с теми, кто пытался его оказать на деле, думать не стоило.Её спасло — хотя говорить о спасении сейчас было смешно — спасло то, что в час заката эльфа робко сидела в уголке. Она зашла на этот постоялый двор, надеясь узнать дорогу и понять, куда же вообще её занесло в этот раз, а заодно попросить — ну, или позаимствовать без спросу — какую-нибудь вчерашнюю корочку (или не вчерашнюю, если повезёт). Тихонькую оборванку хозяева не прогнали, но и вниманием не побаловали. До темноты. А теперь… С перепугу эльфа ничего не видела, да и трудно было видеть там, где света один случайный огарок. Ни подпола, ни лаза на чердак не находилось; она принялась лихорадочно тыкаться в стены, пока не вернулась к двери, всё ещё отделяющей её от вампиров, и опять побежала по кругу, словно надеясь найти пропущенный в первый раз выход. Паника подгоняла её, и эльфа снова и снова оказывалась у двери. Схватившись очередной раз за вздрагивающие доски, она пробормотала вслух:— Ну… в самом худшем случае меня сейчас сожрут, и быстро.От этого вывода ей словно бы стало легче; она оттолкнулась от двери, глубоко вздохнула, обхватив себя руками, оглядела ещё раз темноту и продолжила громче:— Но если я нахожу себя неизвестно где и в обносках, это значит, что мне опять придётся спасать мир с нуля. А раз так, то до конца событий я доживу.Эльфа кивнула самой себе и принялась заново обшаривать кладовку — тщательно и неторопливо, как если бы знала, что дверь продержится столько, сколько нужно. Несмотря на убеждение, руки её подрагивали, и она успокаивала себя словами.— Молаг Бал их мать, совсем головы потеряли, — комментировала она брань и удары в дверь. — Хотели бы высадить, принесли бы что-то тяжёлое, а так только друг другу мешают.Выхода по-прежнему не находилось, но в чулане были мешки и бочки. Прятаться в них не имело смысла, но поискать что-нибудь спасительное… В дверь не только били, но и нехорошо царапали; преследователи бранились между собой, но никто даже не пытался окликнуть будущую жертву. Голосов становилось больше.— Твари. Хотели бы пожрать, дождались бы, пока лягут спать. Съели бы сонными без шума, так нет же. Потешиться решили. Покуражиться.Какая-то рухлядь, пыльные тряпки, мешки с гнилью… Копаясь в мусоре, эльфа и в самом деле отрешилась от грозившей опасности и перестала замечать шум за дверью; увы, здесь не было ни чудесного меча, ни амулета, ничего такого, что походило бы на средство спасения: вялый кочан капусты («Лучше бы чеснока связку» — буркнула она), маленькое седло («Пони пробежал»), пара коньков («Самое время кататься»), связка палочек, в которых эльфа не сразу узнала вощёные соломинки для дорогих напитков… Остальное превращалось в труху, стоило прикоснуться.— Я могла бы попробовать поджечь дом, но, во-первых, пламени огарка вряд ли хватит, а во-вторых, я тут могу сгореть раньше вампиров. Или нет, раньше я задохнусь.Наконец на полке обнаружилась обнадёжившая её коробка — целая, аккуратно обёрнутая куском ткани. Эльфа торопливо поднесла её к свету и принялась разматывать — сначала коробку, потом то, что лежало в неё. Находка чудесно сверкала в свете огарка, но это был не амулет и не другая волшебная вещица — всего лишь кубок. Стеклянный кубок тончайшей эльфийской работы. Эльфа замерла, заглядевшись на находку и забыв, где находится.— Хочу такой, — сказала она помолчав. — Я бы его взяла. Только для меня это жирно будет. Мне из него не пить, продам первому, кто возьмёт, куплю булку с маслом.Внезапно она осознала, что за дверью настало затишье. Эльфа ойкнула и пробормотала:— Кажется, мне пора что-то делать.Словно бы в ответ дверь содрогнулась снова; судя по звуку, били в неё уже не плечом, а чем-то твёрдым, но не слишком тяжёлым, возможно, табуретом.— Надо что-то делать, — повторила эльфа, но взгляд её снова вернулся к находке. Она осторожно опустила кубок на землю, не сводя с него глаз, потянулась к конькам и начала отвинчивать их от ботинок; болты подались не сразу, раскровавив пальцы. Эльфа положила коньки на пол и несколько раз перевела взгляд между ними и кубком, затем натянула на себя освободившиеся ботинки:— Ну, я хотя бы не босая буду.Седло было вытолкнуто на середину, перевёрнуто и подпёрто тряпками, соломинки для напитков — измочалены и уложены на седло. С капусты были оторваны листья посвежее. Затем эльфа поднялась на ноги и возгласила, подняв кубок перед собой:— Девять… или Восемь?.. Я же не знаю, сколько их сегодня, ну неважно… Боги Тамриэля! Я… нет, я знаю, что жертву надо приносить перед главным свершением, но если я сейчас отсюда не выберусь, то не смогу сделать то, для чего меня послали. Поэтому сейчас я отдаю вам самое дорогое, что у меня есть: вот этот кубок, — она подняла кубок ещё выше, на миг остановилась и добавила: — А потом, когда у меня будет, я принесу на ваш алтарь ещё дюжину таких, только целых.Кубок ударился об пол и распался на куски. Эльфа додавила осколки ботинком и сгребла руками, умышленно расцарапавшись: она не посмела обещать в жертву свою кровь, но примешала её словно бы случайно, в душе надеясь, что это будет зачтено. Осколки высыпала на седло и уложила вокруг капустные листья, пробормотав извиняющимся тоном:— Это вместо цветов. Нету другого.Она не сказала «Сделайте этот конёк серебряным мечом», но очень на то надеялась. Осталось лишь поднести огарок к жалкой растопке из соломинок, и эльфа это сделала.Золотистое пламя мгновенно пожрало нелепый алтарь со всем, что на нём лежало, и тут же погасло, оставив горстку золы и заставив эльфу отшатнуться. Лицо её вытянулось.— Ну ничего… — начала она, и тут же перебила себя: — Спасибо!За дверью обнаружилась тишина. Эльфа облизнула губы и подобрала с пола конёк; увы, он остался тем же, чем и был, и держать его было не очень удобно. Она глубоко вздохнула, сбросила засов и резко распахнула дверь. Там никого не было.— А где… — она не стала продолжать. Несколько мгновений ушло на то, чтобы поддёрнуть засов и захлопнуть дверь за собой, уронив его в паз:— Мы ещё кое-что умеем.Справа раздались голоса, и эльфа метнулась в другую сторону. По возгласам «Сюда», «Поворачивай» и перебранке она догадалась, что преследователи тащат что-то увесистое для выбивания двери, и не стала медлить. Выход был далеко, но окно — вот оно, и даже без ставен. И вот она на дворе, и до леса подать рукой.Что-то заставило её обернуться. Не звук, какое-то чувство; эльфа заглянула за угол. Миг спустя она рванулась вперёд, сжав обеими руками конёк, и обрушила его острый край на шею вампира. Тот осел на землю, выпустив безвольную жертву. Эльфа схватила беднягу за ворот и поволокла за собой, не давая опомниться:— Бегом, бегом! Да бегом же!..Она брела по лесу до рассвета, таща спасённого за собой и частично на себе; он постепенно пришёл в себя, вначале причитал от ужаса, потом стал оплакивать не довезённые до ярмарки пожитки, но у эльфы не хватало сил, чтобы заставить его умолкнуть — только тянуть за собой. Утро застало их неподалёку от опушки; лесная эльфа не могла знать, где именно они находятся, но знала наверняка, что от вампирского двора их отделяет весь этот лес. Теперь она позволила спутнику повалиться на землю и растянулась на траве сама. Усталость заглушала голод. Эльфа закрыла глаза.— Ох, я же забыла сказать, на какой именно алтарь. Потом разберусь. Я же сказала «потом», но не сказала, когда именно, — она перевернулась на бок и свернулась клубком. — Зато я, кажется, знаю, для чего меня послали на этот раз. Читать »